Doar masculii supraviețuiesc: acești țânțari modificați genetic pentru a opri răspândirea bolilor

Odată cu prima căldură, larvele s-au putut dezvolta și trebuie să le fi văzut sau auzit micul bâzâit în urechi: sezonul țânțarilor a revenit. În timp ce de zeci de ani și chiar mai mult în ultimii ani cu țânțarul tigru, multe comunități au lansat campanii de combatere a țânțarilor, o companie britanică pare să fi găsit un proces eficient de control. Și mai ales fără a folosi insecticide.

Într-adevăr, Oxitec tocmai a finalizat primul studiu asupra țânțarilor modificați genetic în Statele Unite, relatează revista științifică Nature. În ultimul an, a eliberat aproape cinci milioane de țânțari modificați genetic într-un arhipelag tropical de lângă Florida (Florida Keys).

În vizor: Aedes aegypti, o specie foarte apropiată de țânțarul tigru, și care a răspândit boli precum febra dengue, Zika, Chikungunya și febra galbenă. În încercarea de a reduce această colonie de insecte, cercetătorii au reușit să modifice două gene la țânțarii lor masculi pe care le transmite în timpul reproducerii. Astfel, larvele femele (cele care mușcă oamenii), născute din acești părinți modificați genetic, nu se vor putea dezvolta și vor muri înainte de a se reproduce la rândul lor. Larvele masculi vor supraviețui, dar vor transmite la rândul lor această genă.

„Este o abordare care se dezvoltă destul de mult în domeniul controlului vectorilor bolii. Are mai multe avantaje, în special pentru a răspunde unei cereri puternice de utilizare mai redusă a insecticidelor”, observă Hélène Cécilia, cercetător postdoctoral la Universitatea de Stat din New Mexico și care lucrează pe febra dengue și zika.

Mai puțin poluant, dar prea scump pentru eradicarea „confortului”

Femelele se împerechează o dată în viață, durând o lună. Ei pot depune ouă la fiecare trei zile dacă au mese regulate de sânge. Treptat, femelele dispar, iar colonia se stinge treptat. Gena letală persistă în populația sălbatică timp de două până la trei luni, sau aproximativ trei generații, înainte de a dispărea. Ar trebui, atunci, să ne îngrijorăm cu privire la riscul de dispariție al unei specii? „Știm că țânțarii au rol de polenizator și sunt folosiți în lanțul trofic pentru anumite păsări”, își amintește expertul pe care l-am contactat.

Cercetătorii britanici de la Oxitec explică că țânțarii modificați introduși în Florida nu s-au îndepărtat pe o suprafață de mai mult de un hectar. „Cu toate acestea, unele zone sunt atât de favorabile țânțarilor încât nu putem realiza eradicarea”, liniștește Hélène Cécilia, care va aștepta totuși publicarea datelor finale de la Oxitec, pentru a afla rata de eradicare sau durata rezistenței. a populației de țânțari.

Dar ne putem imagina folosirea acestei tehnici în Franța? „Este foarte costisitor să eliberezi urmași sterili. Acest lucru poate fi imaginat pentru un obiectiv de sănătate publică, dar suntem departe de a-l putea folosi ca măsură de confort”, judecă cercetătorul, amintind că Franța se limitează în prezent la supravegherea țânțarilor purtători de boli.

Cu toate acestea, Franța găzduiește o experiență similară încă din iulie la Reunion, unde se fac eforturi pentru a reduce populația de țânțari tigru prin eliberarea masculilor sterilizați. „Există și alte tehnici, precum iradierea țânțarilor sau inocularea unei bacterii”, conchide Hélène Cécilia. Acesta este cazul în special în Nouméa (Noua Caledonie).

În ciuda a mii de oponenți sceptici din Statele Unite, conform The Guardian, Oxitec a fost autorizat de Agenția pentru Protecția Mediului din Statele Unite să elibereze până la 2,4 miliarde de țânțari modificați genetic până în 2024.

Add Comment